簡介
我最初參與馬的腳是因為我的母馬,埃斯梅,它被證明是一個不可思議的老師,在馬蹄護理方麵。我花了4年多的時間想弄清楚為什麼她從來都不健康——一開始是穿鞋的時候,後來(鞋子導致了災難性的腳部病變)不穿鞋了。我可以讓馬蹄看起來更好,我可以讓她舒服,甚至有時完全健康,但似乎無論我做什麼,任何改善都是零星和有限的。
我麵臨的最大問題之一是火焰。我會逐漸地把腳上的贅肉剪掉,但每次我以為我已經控製住了,腳上的贅肉就會再次明顯地散開——有時好像是一夜之間。我最初的假設是這與濕度水平有關。她的蹄壁質量很差,有很多化妝品裂縫讓水分進來。最後,在絕望中,我決定重新檢查我的記錄(那時我有3年的定期照片和筆記),看看它們是否證實了懷疑。我所期望的是,當她在潮濕的牧場上放牧時,蹄子會在冬天張開,而當夏天天氣變幹燥時,蹄子會變小。但我的發現卻有微妙的不同。
蹄子似乎總是在2月和3月狀態最好(我原以為它們在潮濕的冬天後會最糟糕)。在接下來的幾周內,馬蹄聲似乎就出現了,所以到了4月或5月,馬蹄聲是最糟糕的。在秋季再次出現問題之前,他們在夏季有所改善。從10月開始,我看到燃除情況穩步改善,但第二年2月情況又出現了問題。那時候我已經是一名專業的EP了,我的書裏有很多關於葉斑炎的病例。我很快就意識到,這種模式幾乎完全符合一年中我看到的最嚴重的葉斑炎問題。
然後我開始觀察我客戶的馬,看看我是否也看到了同樣的模式,果然,它就在我眼前。不僅如此,符合這種模式的馬恰恰是我最努力幫助的案例。我開始嚐試改變這些馬(包括Esme)的飲食習慣,我通常用它來治療腳膜炎,很快就看到了令人印象深刻的結果。與此同時,我也在學習更多關於飲食的知識,以及它是如何影響葉斑炎的。能夠識別由相同的飲食問題引起/加劇的較輕微的症狀,但水平要低得多,這讓我能夠為各種拉膠病開發更好的飲食。
我花了很多時間在出版的文獻中尋找這種情況的參考文獻,但發現的很少。文獻中提到過“亞臨床性葉斑炎”,但“亞臨床性葉斑炎”這個術語的意思是沒有明顯的症狀,我非常肯定地看到了明顯的症狀(詳見下文)。很明顯,研究人員普遍認為,laminitis並不一定是災難性的,但似乎很少了解在這種情況下到底會發生什麼。
在過去的一年裏,我一直在研究我自己和客戶的馬的這種情況。我已經建立了一套非常一致的臨床症狀的圖片,這些症狀明顯與飲食有關,並且對治療完全成熟的葉斑炎的相同的飲食幹預反應良好。我的同事和我現在把這種情況稱為低級別Laminitis (LGL)。隨著我們對它的了解越來越多,我們可能需要改變它的名字。我非常有興趣和其他研究人員交談,他們也發現了類似的模式。
那麼什麼是低級別的葉斑炎呢?
在一個簡單的水平上,低級別的層膜炎隻是低級別的炎症層皮層。然而,不像我們幾代人都知道和害怕的情況,在低級別的葉斑炎中,你不會得到災難性的葉斑炎的失敗,並導致極端的疼痛和對蹄子的損傷。目前仍有許多未解的問題,但最有可能的解釋是,患有前椎板炎代謝綜合征(PLMS)的馬進入了椎板炎的發展期,但沒有進展到急性期。從我對這類病例的觀察來看,我認為這些馬中的許多可能會在一年中周期性地出現輕微的皮質層炎症。這些發作可能持續幾個小時,也可能持續幾周。根據我們對PLMS的了解,最可能引發這些疾病的是飲食——例如,對糖代謝受損的馬來說,吃了含糖太多的食物。
這個過程實際上在已有的關於葉斑炎的知識和理論的背景下有很大的意義。在我們目前的疾病模型中,沒有任何東西表明,葉斑炎的發展階段必然自動導致急性階段。如果PLMS馬已經因為不合適的飲食而處於“邊緣”,那麼飲食上的挑戰(可能是像額外的胡蘿卜這樣的無害的東西)會把馬推到一個危險的區域,在那裏層狀皮層會發炎。如果這些飲食上的挑戰消失了(比如馬第二天沒有吃到胡蘿卜),那麼在災難性的連鎖事件開始之前,馬就可以從邊緣後退一步。
不用說,如果這個理論是正確的,表現出這種情況的馬很可能有很大的風險發展為全麵的腳膜炎,事實上這似乎是事實。我自己的馬Esme有兩次輕度的足葉炎,我也在其他馬身上看到過類似的事情。也就是說,在發展LGL(特別是較溫和的形式)和發展全麵的葉膜炎之間似乎有相當大的回旋餘地。這可能表明,目前認為發展階段是短暫的,並且幾乎不可避免地進入急性期的假設是不正確的。這種觀點的產生可能是因為大多數對這種情況的實驗室研究都是在動物身上進行的,這些動物被一些嚴重的侮辱(比如被故意下毒或被喂食過量的含糖飼料)故意推向葉斑炎。
在LGL中腳會發生什麼?
同樣,要描述LGL中到底發生了什麼,還有很多工作要做,但這是我目前對炎症導致的問題的理解。請記住,這代表了我目前的理論,可能會隨著我和其他研究人員了解更多而改變。
溫柔Footedness
不是每個LGL病例都表現出跛行的跡象,但許多病例至少在某個階段有腳痛的症狀。穿蹄鐵的馬不太可能表現出任何不適,因為蹄鐵似乎有效地掩蓋了足部疼痛的程度。如果皮質層發炎,馬會腳痛就不足為奇了。我們都知道,即使是身體上輕微的炎症也會導致輕微的不適。然而,重要的是不要混淆由LGL引起的腳軟和由馬蹄囊形狀不佳引起的腳軟。很明顯,如果馬掌很薄(例如由於過度修剪),即使沒有發炎,馬也不會感到舒服。因此,要將足軟症視為LGL的一種征象,它需要明顯高於考慮到馬蹄囊的外部可見質量所預期的水平。就馬的足病和赤腳馬而言,一個例子是一匹馬的可用性得分為6(滿分10分),但仍然不喜歡在平坦的柏油路上行走。
根據我的經驗,如果一匹馬正在積極地遭受LGL攻擊,它幾乎總是會導致軟足度的增加。然而,所有的事情都是相對的——因此,一匹在石質跑道上正常疾馳的馬,在平坦的柏油路上看起來仍然很健康,盡管受到了輕微的LGL攻擊,但在石質跑道上可能會比正常情況下更猶豫。相比之下,在沒有LGL的情況下,剛在停機坪上應付的馬,一旦LGL攻擊開始,就會明顯跛行。
因為LGL對足部有輕微的結構損傷,因此在LGL攻擊停止後,疼痛通常還會持續一段時間。即使在24-48小時內停止攻擊(即改變飲食),對蹄子強壯的腳的輕微攻擊也可能導致持續一周左右的不適。因此,這種怯懦並不一定意味著這種攻擊仍在繼續。
提出了脈衝
如果你曾經用錘子砸到過拇指,你就會知道它會有悸動感——這種悸動感是由流入發炎組織的血液增加引起的。當皮質層發炎時,同樣的情況也會發生,但馬蹄囊會讓你感覺不到搏動(不過馬能感覺到)。然而,你可以感覺到這是在通往足部的主要動脈中脈搏強度增加的表現。在傳統的葉膜炎中,指脈(最好在趾鎖關節下的膠黏體兩側)通常被描述為“邊界”。獸醫傾向於認為任何可以感覺到但沒有明顯升高的脈搏都是“正常”的。我通過研究LGL發現,在沒有這種情況的馬身上,當馬休息時(運動使脈搏稍微升高)很難發現脈搏。相比之下,表現出積極LGL的馬有很容易被發現的脈衝,但不一定提高到傳統上被視為腳膜炎或其他炎症性足部疾病的警告水平。考慮到脈衝在堆芯體實際發炎的地方略微升高,這使得脈衝吸收在造成太大傷害之前成為一種非常有用的技術,可以在早期發現LGL。
記住,其他情況(如膿腫)也會提高數字脈衝。正常情況下,如果四隻腳的脈搏都升高,這強烈地暗示著laminitis(例外情況是四隻腳都因過度使用而淤青),而單隻腳的脈搏升高則更有可能是膿腫。
我看到一些證據表明,即使底層的腳膜炎得到了控製,隨著腳部損傷的愈合,升高的脈搏可能會持續一段時間。顯然,損傷越嚴重,在消除炎症後,炎症消退所需的時間就越長,因此脈搏跳動的時間就越長。
有力的腳跟第一次著地和縮短步幅
腳膜炎往往使腳趾比腳的其他部位更痛,LGL似乎也不例外。LGL攻擊的最初跡象之一是,馬開始比正常情況下更傾向於腳跟先著地。健康的馬應該(假設馬是衝動地走/小跑)把腳幾乎放平,但腳跟先著地。這種效果很難發現,對於未經訓練的眼睛來說,通常看起來像一個平坦的著陸。在LGL中,腳跟先著地變得更加明顯。
足部疼痛通常也會導致步幅縮短。Trot趨向於變得扁平(即更容易坐著)。此外,對於一些馬來說,慢跑起跑似乎變得更加困難,因為慢跑變得“團起來”,跳躍變得更加常見。
這些步態變化通常是出現問題的第一個跡象。如果你很了解你的馬和它的運動方式,這可能是足夠的警告,改變飲食,防止更嚴重的問題。
根據我的經驗,當飲食改變為抗葉斑炎飲食時,“懶惰”或“尿布”的馬失去這些特征是很常見的。我懷疑非常輕微的LGL會導致腳輕微疼痛,這可以使馬不願意向前移動的衝動。我的不少客戶評論說,自從LGL被解決後,他們的馬變得更向前了,不止一個人抱怨說,他們不能再坐著聽他們的馬小跑了!
改變立場
即使在站立時,如果馬的腳發炎,它的使用也會改變。在嚴重的蹄膜炎中,你經常會看到一個搖晃的後站立姿勢,馬試圖盡可能多地減輕前腳和後腳腳趾的重量。在LGL中,姿態的改變要微妙得多。通常情況下,大炮的後腳比正常情況稍微向前一點,這樣炮骨就不再垂直了。這往往會導致後腳生長/磨損不均,通常情況下,後腳在不穿鞋的情況下難以保持足跟高度。
我也經常看到前麵的腳比平常更向後(即炮骨在垂直的後麵)。我不完全確定為什麼會發生這種情況,但這可能是將重量向後轉移到後腳跟的過程的一部分。


Esme演示典型的LGL站姿,後腳向前拖,前腳向後拖。
這種姿勢的一個結果是,馬必須使用後四分之一的肌肉組織來實現它(不像正常的姿勢,馬不需要肌肉張力來保持後腿上的重量平衡)。這種後軀的持續張力會導致臀部和腰椎的肌肉不適。窒息問題似乎在LGL病例中更常見(可能是由於後腿肌肉發育不均勻)。這種肌肉張力很可能導致上述步態的改變——特別是在慢跑過渡時的不情願。
不尋常的增長率
許多(但不是所有)LGL病例顯示蹄子生長速率降低。少數國家的增長率過高。到目前為止,我還不知道這有什麼意義。因此,它本身不能診斷,但作為總體情況的一部分有助於懷疑LGL。
典型地,上述姿勢的改變會使腳後跟受到更多的刺激,尤其是後腳。這可能會導致腳後跟的生長速度比腳趾高。然而,它通常也會導致更多的磨損,所以整體效果(特別是對後腿)可能是低跟。這種跟/趾生長速度的差異如果存在,就會導致生長年輪在跟部的距離比在趾部的距離更遠,盡管這種影響通常很小,不會立即顯現出來。
擴口
關於蹄壁產生的精確機製,以及蹄壁是如何滑過踏板骨的,有很多爭論。我不想在這裏展開爭論,但是這些機製的一個方麵在LGL中很重要。通過研究馬蹄對膿腫的反應機製,你可以證明蹄壁有一種“修複機製”。每當蹄壁受損時,皮質層開始產生額外的角(我稱之為“修複角”)來修複蹄壁的損傷。當腳底膿腫形成並吹到冠狀帶時(如果獸醫沒有介入並清除腳底膿腫,這是最常見的膿腫類型),這個修複角就被用來將腳壁粘回到皮質層上,使蹄子再次強壯起來。同樣,如果有創傷性損傷,蹄壁的一部分被折斷,皮質層會通過產生修複角來“修補”這個洞。我懷疑這個修複角的產生是由皮層層的炎症引起的。如果是這樣的話,那麼當堆芯體因為LGL而發炎時,我們就會看到堆芯體在壁內產生修複角,根據炎症的程度分布。雖然我還需要做很多工作來證明這確實發生了,但我在實際案例中觀察到的情況與這個理論完全吻合。

我通常在LGL攻擊後的幾天/幾周內看到的是牆爆發。這種展開同時改變了蹄壁從上到下的角度。考慮到整個蹄壁生長需要6-7個月的時間(馬蹄鐵長得更多),這太快了,不可能來自冠狀動脈束。我能找到的唯一解釋就是這堵牆是被層狀堆芯層產生的額外修複角從裏麵推出來的。一旦活躍的LGL停止,燃除仍然存在,但與牆一起向下生長。幾個月後,我發現了一堵牆,上麵的部分是直立的,與踏板骨平行,但底部的部分是張開的。LGL突然停止的地方(可能是因為飲食變好了),蹄部的角度會有一個硬線的變化。一旦潛在的問題由於這些角度的突然變化而消失,通常更容易發現LGL。當它第一次出現時就發現它需要一雙好眼睛來判斷什麼是好形狀的蹄(盡管前蹄明顯長於寬是一個很好的線索)。定期測量蹄子的關鍵部位(例如蹄子長度與蹄子長度的比例)也有助於及早發現這一點,定期拍照也可以。 LGL bouts are often seasonal (being most common in Spring and Autumn) which makes identifying the flaring between bouts easier.

由於過去的LGL(可能在3-4個月前),蹄子呈喇叭形。注意在馬蹄壁的中間角度的突然變化。第二張照片顯示的是幾個月後,在定期修剪和維護抗葉斑炎飲食後,同樣的蹄。
出於某種原因,一些犬種似乎在LGL的特定嚴重程度(用舒適度來衡量)下更容易發怒。特別是,純種馬似乎很容易發火,而伊比利亞犬往往發火較少。
環形壁淤青
當冠狀動脈皮層層發生炎症時,冠狀動脈皮層(產生蹄壁的組織,有時被稱為冠狀動脈帶)擦傷的風險似乎就會大大增加。我還不知道冠狀動脈核層的損傷是否與引起核層炎症的機製相同或者這是否是由於核層結構的損失而造成的某種機械的二次損傷。無論如何,它提供了一些有用的線索,即使隻是在白色的腳上(盡管在最極端的情況下,有時甚至可能在黑色的腳上看到淤青)。不幸的是,瘀傷最初是在動脈骨膜(相當於人的角質層,有時會與冠狀動脈帶混淆)後麵形成的。當更多的牙周壁產生時,擦傷的角沿著牙周壁向下移動,大約3-4周後才出現在牙周下——所以這個跡象再次告訴我們過去的LGL發作。如果你對馬蹄的生長速度有所了解,你就可以通過測量從發際線到瘀傷的距離來估計每次LGL的發生時間。這在試圖確定問題的原因時很有用。
LGL病例通常表現為橙色的帶狀組織,有時,但不總是,帶狀組織伴有瘀斑。我現在認為這個橙色代表組織液被釋放到冠狀動脈帶的角(類似於輕度擦傷的膝蓋,滲出組織液但並不出血)。冠狀動脈的炎症程度足以吸收組織液,任何對蹄壁的進一步壓力都會導致該區域的瘀傷。這也許可以解釋為什麼有LGL的馬蹄鐵馬的甲孔上方通常有最強烈的淤青(也是最突出的)。
蹄子上有典型的環形淤青,與3-4個月前的LGL症狀一致。在這個病例中,有一個橙色的組織液體釋放環和更集中的瘀傷斑塊。腳趾兩側的瘀傷很可能是由於這些區域的擴張對冠狀動脈核心造成了額外的壓力。腳趾處的小瘀傷可能是在冠狀動脈已經輕微發炎時被踢到的。通常,這些瘀傷環是在燃燒時角度的變化處。在這種情況下,馬蹄被修剪了,使擦傷更容易看到,但去除了喇叭口。
白線疾病
白線病是一種壁感染,導致壁分層。這種感染以受損的角為食。如果感染的軌跡超過蹄子表麵,則需要機械損傷(例如,過長的蹄壁斷裂)或蹄壁結構的微觀損傷。當冠狀動脈核心發生輕微的炎症時,血液製品(例如血清和/或紅細胞)就會被納入到核心產生的角中(造成上麵描述的可見的瘀傷)。當這個角向下生長並到達蹄的底部時,它為白紋病提供了完美的基質。隨著我處理越來越多的LGL病例,我注意到那些表現出難以治療的白線病的病例幾乎都有LGL的跡象。更確鑿的證據是,一旦我控製住了LGL,白線病就會突然消失,大約在最後的瘀傷和灼燒從壁底生長出來的同一時間。
這隻馬蹄(來自一具用於研究的屍體)清楚地顯示出與LGL相符的瘀傷。它還顯示了猖獗的白線病。你可以清楚地看到感染引起的牆體分層和牆體底部四分之一的黑影,感染已經在牆體的各層之間蔓延。
唯一的瘀傷
最近,我已經能夠在屍體的腳上證明,不僅層狀和冠狀核層會發炎,太陽核層(產生鞋底)也會發炎。就像腳壁的瘀傷一樣,我還不確定這是腳膜炎的直接影響,還是由於腳部其他部分衰竭而造成的太陽堆芯過度緊張的次要影響。然而,淤青的模式幾乎總是在整個鞋底,這表明這是一種係統效應,而不是機械效應。這種日曬傷可以很好地解釋LGL病例所表現出的腳軟。
很少(雖然不是沒聽說過)看到這種淤青出現在鞋底表麵。這可能是因為這種瘀傷為感染提供了完美的溫床,使血液製品迅速而有效地轉化為黑色黏液。
這張照片顯示的是從一具屍體的蹄上取下的部分,顯示出LGL的跡象。可以看到在冠狀動脈下方的壁頂形成了一個微弱的瘀傷——這一定是在馬死前幾天發生的(這是馬被處死的原因嗎?)就在太陽核心層的下方,有一個非常強烈的瘀傷區域。這塊瘀傷與堆芯的距離非常吻合牆壁上的瘀傷表明這兩處瘀傷是同時發生的。這種程度的瘀傷可能會讓馬的腳非常痛。到目前為止,在我解剖的少數表現出LGL跡象的腳中,幾乎所有的腳都有不同程度的鞋底擦傷。
青蛙瘀傷
我們已經在所有其他的科裏亞看到了瘀傷,在支撐馬的重量時承受了各種機械壓力。假設青蛙也會受傷,這似乎並沒有太大的冒險。直到最近,我一直在努力展示這一點(部分原因是在我目前有限的屍體供應中,白色青蛙短缺)。然而,最近的一個活生生的病例向我展示了我在最後一次葉斑炎發作後2-3個月左右所尋找的東西。
這張照片顯示了青蛙的淤青,在青蛙的整個表麵形成了一層。這隻青蛙已經被修剪過了(這就是瘀傷的原因),由於那層很薄,它隻在表麵上留下了幾塊。與被感染的太陽擦傷相一致的太陽損傷也相當明顯。這匹馬三個月前跛得厲害。
畫眉
與白線病一樣,青蛙身上的任何瘀傷都可能成為畫眉病感染的完美溫床。正如你所預料的,LGL病例通常有猖獗的鵝口瘡,可以用消毒劑控製,但不斷複發。經過幾個月的抗葉斑炎飲食,所有受損的角都長出來了,畫眉鳥也奇跡般地消失了。LGL病例經常有鵝口瘡在青蛙身上分層,使整片青蛙(有時相當厚)脫落。我懷疑這是青蛙身上的一層淤青,它離表麵很近,容易讓感染進入。
拉伸白線
考慮到LGL代表的是皮層層的炎症,它不會導致皮層層的衰竭,這是有道理的,在最糟糕的情況下,可能會顯示出皮層層的小程度拉伸,而沒有真正看到它們衰竭,就像完全爆發的層膜炎一樣。不敏感的紋層(一半的紋層)在與鞋底合並時形成了一半的白線,因此被拉伸的紋層會導致被拉伸的白線。最嚴重的LGL通常表現為一條輕微拉伸的白線——尤其是在腳趾區域(正是完全葉斑炎形成層流楔形的地方)。如果x光顯示腳掌骨旋轉或下沉的明顯跡象,那麼診斷顯然是完全成熟的葉膜炎。LGL病例在x線上沒有這些變化。
延伸的白線也可能是感染進入的途徑,通常LGL病例顯示明顯的白線疾病實際上在白線(與上麵描述的壁相反)。
在這些病例中,我偶爾會看到白線上有血(可能是幾周前皮層層擦傷造成的),但這並不像完全成熟的葉斑炎病例那樣常見。
化膿性
各種科裏亞的炎症形成了膿腫醞釀的完美家園。所需要的隻是感染進入足部的途徑。延伸的白線提供了這一點。因此,在LGL病例中,膿腫比正常情況下更常見——尤其是那些更嚴重的病例。
缺額材積高跟鞋
最近,我注意到低跟高跟鞋在LGL病例中更常見(盡管這似乎也與純種馬的繁殖有關,純種馬更容易出現這種情況)。最可能的解釋是,上麵描述的喇叭口導致了鞋跟的變形。然而,我想知道同樣的炎症過程是否會以某種方式直接損傷外側軟骨。
平Footedness
增加的擴口傾向於將白線向外拉,反過來,鞋底的邊緣也向外拉。這樣可以減少凹陷的程度。鞋底的炎症也會導致鞋底變厚(假鞋底),特別是在鞋底中央。如果你的鞋跟不夠厚,也會使足弓變平。結果是,平足症在LGL病例中更為常見,特別是在純種馬等容易出現LGL的品種中。
胰島素抵抗
這裏的假設是LGL隻是牧場葉斑炎的一種較溫和的形式。鑒於最新的研究表明,使馬容易患葉膜炎(PLMS)的潛在條件包括胰島素抵抗(IR)的因素,你可以在LGL病例中看到IR的跡象。根據我的經驗,不是每個LGL病例都有明顯的IR跡象,但大多數都有。
結論
我現在確信,我們通常看到的許多蹄部病變往往是LGL的結果,或至少是LGL造成的。典型的脫鞋不好的馬很可能患有LGL。在我自己的實踐中,我越來越發現,一旦找到了合適的飲食,絕大多數我以前與之鬥爭的病例現在都能在不穿鞋的情況下恢複得很好。通常情況下,這些改進會讓主人感到驚訝,有時甚至會讓我感到驚訝。
到目前為止,我們幾乎沒有關於這種情況在英國有多普遍的確鑿數據。我的70%的病例顯示出LGL的一些跡象,但鑒於我的實踐中對治療的偏見,這並不是特別有用。據我的同事估計,英國有10%到50%的馬患有此病。我自己的懷疑是,較高的數字可能更接近這個標準,因為快樂的馬(與那些繁重的工作相反)是最容易發生的。
現在還處於早期階段,但更好地了解這種情況以及如何應對它有望顯著改善我們馬的腳部健康。

©理查德Vialls

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1評論

  1. 感謝這篇精彩的、信息量大的文章。我們在過去的7-8年裏和我們的母馬,戴蒙德相處的很好。她教會了我和我的丈夫很多關於馬腳和LGL代謝狀況的知識。這篇文章是一篇值得保存和經常參考的文章。我有這麼多的信息,多年來,總是感謝易靴蹄護理提供的信息。
    再次謝謝你,朱莉。