給馬穿馬蹄鐵和赤腳走路可能從第一天用幹草編織成馬涼鞋開始就一直是爭論不休的話題。對創新持懷疑態度是很常見的。然而,有些人總是努力在既定的主題中做出改變,特別是通過引入新的方法、想法或產品。這就是創新的定義。

雖然我不確定馬蹄的確切進化過程,我隻知道兩千多年前,人們第一次鍛造出鋼筋,用釘子釘在馬蹄上。這種技術至今仍被廣泛使用。關於鋼鞋如何成為馴馬正確蹄護理的代名詞的故事有很多,自鋼鞋被使用的第一天起,批評者就開始大聲疾首。

許多獸醫和蹄鐵匠都認為,如果可能的話,光腳走路對馬更好。不過,涉及到的因素太多,無法使其成為一個非黑即白的問題。我承認,對每匹馬來說,赤腳行走可能不是最好的選擇。軟組織發育是對灰色區域理解最少,也是最大的影響因素。

我相信用鋼鐵來保護蹄子很難不造成長期的損害。我聽說過這樣的說法:100多年前機械用橡膠輪胎取代了鋼輪輞,但我們中的一些人仍然沒有看到或承認把鋼輪輞固定在馬蹄上有什麼問題。

帶著這樣的想法,我想分享一個真實的故事,一匹馬如何給我帶來光明,如何帶領我走出黑暗時代,如何教會我繼續前進。

(如果你想讀背景故事,點擊這裏讀一篇關於桑托的文章EasyCare的2016年12月博客題為“被起訴”。)

當我們最小的女兒克勞迪婭七歲時,我和妻子開始找一匹馬讓她騎著長大。我們找到了BJ(小巴奇的簡稱)。他是一隻5歲大的誇特馬,曾經接受過套索訓練,但他的競爭力不足以讓他在這方麵取得成功。當我們試騎他時,他似乎很懶,很難說服他超越小跑。克勞迪婭還在學習騎馬的時候,我們就覺得這匹馬很適合她。我們還想找個好借口把這張漂亮的銀色酪乳鹿皮帶回家。

當它第一次回到家的時候,穀倉裏所有的孩子都求我們用迪斯尼電影裏那頭鹿皮野馬的名字給它命名為精靈。然而,穀倉裏其他的鹿皮都已經被親切地稱為“精靈”。我妻子想出了桑托這個名字,意思是e spiritu聖,讓他與眾不同。克勞迪婭現在有了自己的馬來上馬術課,而不是以前在競技場上用的那匹行為不端的小馬駒。

我們用的是同一個釘蹄匠,桑托和穀倉裏的其他馬一樣,按照六到十周的周期釘蹄。我以做工事為生,大部分是做磚石,但我也和鋼和木頭打交道。我一直很欣賞馬蹄鐵這一行,所以我決定學穿鞋。我在桑托身上練習,作為他的新蹄鐵匠,我和他相處了兩年左右。

然而,隨著時間的推移,桑托的“懶惰”越來越嚴重,直到有一天他完全可以走路。我們的獸醫出來檢查桑托,說它被綁住了。

捆綁的學名是橫紋肌溶解,簡單翻譯過來就是肌肉分解(myo breakdown, lysis)。引起橫紋肌溶解的原因有很多,但它們都導致馬背部和臀部的肌肉劇烈收縮和抽筋。

獸醫給他開了馬廄休息和多吃苜蓿的處方,但桑托的病情非但沒有好轉,反而惡化了。

另一位獸醫的x光片顯示舟狀綜合征晚期。我們被這個診斷震驚了,因為我們沒想到會有這麼嚴重的症狀。我不怪任何人,隻怪我自己在桑托身上練習,同時我還在學習如何正確地釘馬掌。

這名獸醫解釋說,桑托有構象缺陷,其中最嚴重的是背腱斧斷裂,這可能是由於他早年受到某種形式的損傷而導致的。我回想起桑托在我們第一次試騎時對慢跑的猶豫,以及他兩歲時開始在奶牛身上跑步的情形,這一切都說得過去。這也解釋了為什麼他被賣了,當它被認為不適合一個繩子職業。

為了轉移自己的罪惡感,我開始忙著想辦法解決桑托的問題。

我接受了獸醫的建議,雇了一個蹄鐵匠,用楔形墊和中等軌道的EDSS(馬數字支持係統)鞋,每五周一次。這改變了遊戲規則,至少一開始看起來是這樣。桑托很快就能更快地行動,但在我們最初的緩解之後,我們慢慢意識到它隻是更快,而不是更好。

我現在知道是怎麼回事了,但我當時不知道。桑托總是因為不能穿高跟鞋而蹦出前場。坡跟和滑軌可以彌補他缺失的腳後跟,緩解肌腱緊張。這實際上是將他的骨柱更垂直地堆疊在他的腳趾上,以獲得一個更理想的骹骨角度,幾乎沒有來自肌腱和韌帶的拉伸支撐(因為這些可能需要幾個月來適應即使是很小的變化)。桑托所有的重量都從腳跟轉移到了腳趾上。我們隻是把舟狀骨疼痛換成了踏板骨炎(P3的太陽侵蝕)。

我沒有意識到這是一條死胡同,直到蹄鐵匠用品店的老板警告我,我需要讓他盡可能長時間地坐在中等鐵軌上,避免走高鐵軌。當我問她為什麼時,她隻是說:“這是最後一次調整。”

就在那時,我的心沉了下去。我意識到我有個壞習慣,就是問的問題不夠多。在脫下最後一雙EDSS鞋後不久,桑托的狀況是我們能想象到的最糟糕的。除了他已經在處理的問題外,他的腳掌被修剪得很平,直到青蛙的腳尖和腳板之間形成了血滴。更糟糕的是,桑托後來被診斷出患有庫欣病。那時他隻有7歲。

他們說的跌入穀底是真的。有時候,這是改變人生的必經之路。當我決定問更多的問題時,我們真的快要考慮給桑托安樂死了。我開始一遍又一遍地閱讀我能找到的關於腳的東西。我想學的不僅僅是二維或三維的平衡。

桑托真正需要的是更厚的數字軟墊和可以靠在上麵的外側軟骨,我需要學習如何幫助他建立他們。

在接下來的一年裏,我每周都修剪頭發EasyCare讓桑托恢複到比之前更好的狀態和表現。(我在2016年12月的EasyCare博客上描述了一些赤腳學習曲線。”起訴”。)

我記得看到過總統的帖子EasyCare加勒特·福特正在推廣新款EasyShoe性能在2014年上映之前。我記得我當時急著買那些東西EasyShoes我修改了Easyboot手套我必須盡可能地與他的新設計相匹配,直到它們正式發布。這雙鞋改變了桑托和我照顧的其他許多馬的遊戲規則。

我喜歡這雙鞋的原因是我可以像馬赤腳走路時一樣修剪腳。我可以尊重所有的自然曲線與修剪,然後應用一個超級靈活的橡膠鞋,不抑製曲線允許的運動。正確的使用這雙鞋不僅允許屈曲,而且還有助於以穩定對抗屈曲。鞋也會隨著腳的生長而伸展,讓我的作品持續的時間更長。

我通常喜歡在一匹新馬開始工作時光著腳修剪和運動。但是,如果這個項目停滯不前,而客戶有資源,我就會轉而申請EasyShoes每隔三到四個星期進行一次。連續三個循環往往是獲得我想要的結果所需的最短時間。我已經用了長達八個月的時間EasyShoes為了建立活的鞋底和軟組織深度的蹄子開始幾乎沒有。

從我和桑托這樣的馬的經驗來看,我相信彎曲和穩定的對立力量得到的平衡越多,腳就會變得越強壯和舒適,軟組織就會發展得越多。我相信EasyShoes能讓壞腳變好,讓好腳變好。它們已經迅速成為我的開發協議的一部分。隻要我可以,我就用它們來鍛煉我的腳。

我從來沒有因為差點把桑托的棺材釘上最後一顆釘子而讓自己擺脫困境,但我也開始看到更大的圖景。我曾見過馬匹是如何在起步階段就被過早地釘在鐵蹄上而毀掉的,因為它阻止了它們的數字緩衝和側軟骨的正常發育。

鋼是沒有彈性的。肉和骨頭一樣,橡膠也一樣。EasyShoes移除回複的限製。鋼製的鞋子使桑托的腳退化,七歲時幾乎被安樂死。我們對鋼鐵鞋最多的期待是以下無可爭議的負麵特征:

  • 提供穩定性,慢慢地剝奪或剝奪腳的力量
  • 建立理想的角度,隻持續很短的時間
  • 防止磨損,這實際上是自我維護所需的
  • 盡量減少蹄的擴張和收縮
  • 增加馬全身的衝擊力

今天桑托大部分時間還是光著腳,但如果每周或每兩周的修剪不足以讓他保持舒適和移動順暢,我就會連續使用Easyboot愛孩子或修改Easyboot粘上每隔三周。頻繁的、適當的光腳修剪讓桑托的腳恢複了活力,給了他第二次機會。

幫助馬舒適地度過晚年是一項挑戰,尤其是當他們有構造缺陷,並被診斷患有嚴重的舟狀骨炎、庫欣氏病和椎板炎時。桑托是一個活生生的例子,證明了馬不會隨著年齡的增長而解體,它們可以有一個更好的未來。如果現代的蹄護理可以用來不斷地塑造腳,那麼同樣的道理也適用於馬的其他部位。

如果你想知道克勞迪婭的事,我們最後給她找了另一匹馬讓她愛上她長大。我猜你可以說桑托最終成為了我長大的那匹馬。

左圖:5歲的桑托穿著鋼鞋,7歲的克勞迪婭;右圖:21歲的桑托穿著Easyboot Love Childs, 23歲的克勞迪婭

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毫米
我的目的是幫助人們認識到腳的發展階段,並促進進一步的發展。每一次修剪都應該使腳在下一次修剪時變得更健康、更強壯、更舒適。與其說我在教授一種方法,不如說我在分享我讀腳和做修剪決定的方法……根據對馬的傾聽和對馬腳力學的了解。當我剛開始給馬釘蹄的時候,我最關心的是保持他們的腳的水平,而當我看到馬的結構有更嚴重的缺陷、腳畸形和可怕的彎曲動作時,這變得越來越困難。完美的平衡成為了我的目標,並且一直是我關注的焦點。不應該有誤差。永遠。始終保持完美的平衡;這就是修複它們的方法。上帝設計了這些美麗的動物來移動……用成長匹配磨損,為每一步。根據科學,馬和它們的腳已經進化了6500萬多年,它們現在的形態可以追溯到3500萬年前。 Since we have taken them out of nature, and diminished and restricted movement, it is our responsibility to do natures work and keep them balanced.

3評論

  1. 這是一個從頭到尾都很精彩的故事!稍加研究和堅持,這個問題就解決了。鑒於馬主對營養和疾病的新研究有多麼重要,蹄藝似乎是一種傳統和趨勢。是的,有些馬確實需要一些額外的配件,因為他們的工作和他們通常工作的立足點,但簡單的事實是,我們多年來一直使用相同的材料。
    作為動物飼養員,我們應該讓這些動物盡可能地舒適。蹄藝絕對是一個值得深入研究和了解的行業!

  2. 偉大的故事,一個艱難的教訓!我總是說,當上帝設計馬蹄的時候,他知道自己在做什麼。

    當然,可憐的桑托,還有可憐的你——我完全知道你心裏有多內疚。我第一次嚐試騎馬時,我盲目地跟著一個馬廄朋友,還有她那個不道德得可怕的蹄鐵匠,他堅持讓我七歲的QH不僅需要自然平衡的鞋,還要有能完全覆蓋鞋底的墊片。每個月我都要花360美元給他,結果我那可憐的馬腿腳太嫩了,修剪後一周都不能走路。直到我們的三匹馬在修剪後都無法行走,我才恍然大悟:釘蹄師為了讓我們繼續做客戶,故意削掉太多馬蹄。回想起來,我希望我向蹄鐵匠協會和美國獸醫協會舉報了他(他保留著他的獸醫執照)。

    快進到現在:我的三匹馬已經幸福地光著腳10年了,從來沒有像現在這樣有一雙美麗的腳——堅硬的、能嘎吱作響的馬蹄,厚實的鞋底和堅硬的蹄壁。謝天謝地,我遇到了一個皮特·雷米認證的天然赤腳修理工。我從來沒有回頭,除了後悔沒有對那個殘忍、不人道的獸醫/蹄鐵匠采取行動。

    • 很高興聽到你的馬現在都赤腳了,而且幹得很好!

評論都關門了。